El auge del litio en EE.UU. – Un supervolcán esconde el mayor depósito del mundo

El auge del litio en EE.UU. - Un supervolcán esconde el mayor depósito del mundo

El litio, un elemento esencial para las tecnologías verdes como las baterías y los coches eléctricos, ha sido el centro de atención tras el descubrimiento de lo que podría ser el depósito más grande del mundo en un antiguo supervolcán en EE.UU. Este hallazgo ha generado un renovado optimismo en la industria de vehículos eléctricos, que depende en gran medida de este mineral.

Descubrimiento en la Caldera McDermitt

Según un informe reciente, el mayor depósito de litio del mundo se encuentra en la Caldera McDermitt, situada en la frontera entre Nevada y Oregón. Los vulcanólogos descubrieron este tesoro de litio mientras trabajaban en la mina Thacker Pass, propiedad de la empresa canadiense Lithium Americas. Se estima que este sitio podría albergar hasta 120 millones de toneladas de litio, que se habría formado tras la erupción del supervolcán hace 16 millones de años. Antes de este descubrimiento, EE.UU. carecía de un depósito significativo de litio, lo que hace que este hallazgo sea aún más valioso para el país.

Implicaciones para la industria de vehículos eléctricos

El litio es un componente crucial para las baterías de los vehículos eléctricos. Con la creciente demanda de coches eléctricos en todo el mundo, el acceso a grandes reservas de litio es esencial para mantener la producción y satisfacer la demanda del mercado. La Caldera McDermitt tiene aproximadamente 12 veces más litio que los salares de Bolivia, que anteriormente se consideraban el depósito de litio más grande del mundo. General Motors anunció en enero de 2023 una inversión de 650 millones de dólares en Lithium Americas, lo que indica el valor y el potencial de este descubrimiento.

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Desafíos y controversias

A pesar del entusiasmo en torno al descubrimiento, la extracción de litio de esta región no está exenta de desafíos. Dos tribus indígenas en el lado de Nevada de la caldera afirman que la mina se encuentra en tierras sagradas. Además, cualquier proyecto minero en la zona podría afectar los niveles de agua subterránea para los agricultores y ganaderos locales, así como interrumpir la fauna local. A pesar de estos desafíos, si se llegan a acuerdos, los geólogos de Lithium Americas afirman que la minería podría comenzar tan pronto como en 2026.

Conclusión

El descubrimiento en la Caldera McDermitt ha puesto a EE.UU. en el mapa como uno de los principales productores potenciales de litio del mundo. A medida que la demanda de vehículos eléctricos sigue creciendo, este hallazgo podría ser un cambio de juego para la industria automotriz y la transición hacia una movilidad más sostenible.

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About the Author: Johana González

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